Perché ho dolore al polpaccio? Potrebbe essere la trombosi venosa profonda

Una giovane donna si presenta al suo studio di podologo con dolore e gonfiore al polpaccio. È stata vista due settimane prima e le è stato riscontrato un osso fratturato al piede. Per trattare questa condizione, le è stato dato uno stivale CAM (gesso per camminare) per stabilizzare la frattura. I farmaci attuali che sta assumendo includono contraccettivi orali (pillole anticoncezionali). Qual è la causa del suo dolore?

Definizione di trombosi venosa profonda (TVP)

La capacità del sangue di coagularsi gioca un ruolo importante nella guarigione. Dopo una lesione che causa sanguinamento, le piastrine e la fibrina si aggregano per formare una barriera durevole al flusso sanguigno. Questo previene la perdita di sangue dal corpo e facilita il processo di guarigione. Tuttavia, questo processo può verificarsi in momenti non necessari, con conseguente blocco indesiderato del flusso sanguigno nei vasi sanguigni. Un sito comune per la coagulazione del sangue andata storta è la vena profonda del polpaccio.

La trombosi venosa profonda, o TVP, si verifica quando si forma un coagulo di sangue nella vena profonda del polpaccio. Potresti aver sentito parlare di episodi di TVP causati dallo stare seduti o sdraiati per un lungo periodo di tempo, ad esempio su un aereo o in un letto d’ospedale. Un lungo periodo di immobilità rallenta il flusso sanguigno nelle vene, che è un importante fattore di rischio per la formazione di coaguli. La TVP può anche verificarsi dopo l’intervento chirurgico a causa di danni alla parete del vaso venoso.

L’ipercoagulabilità del sangue è un altro motivo per cui può insorgere la TVP. L’ipercoagulabilità è uno stato di eccessiva coagulazione nel sangue e potrebbe essere il motivo per cui il paziente nell’esempio sopra si presenta oggi alla clinica. Gli estrogeni supplementari derivanti dall’uso di contraccettivi possono aumentare la coagulabilità del sangue. Si noti inoltre che la paziente è arrivata con un deambulatore CAM, che l’ha resa immobile per un considerevole periodo di tempo e ha aumentato il rischio di sviluppare TVP.

Altri fattori di rischio includono gravidanza, fumo o condizioni genetiche come la trombofilia.

Presentazione clinica

Un paziente con TVP può presentare dolore a una gamba che migliora quando la gamba è sollevata. Rossore, gonfiore e tenerezza sono altri sintomi da tenere in considerazione. Va notato, tuttavia, che un paziente con TVP potrebbe non manifestare alcun sintomo.

Potenziali complicazioni

Una delle principali preoccupazioni per lo sviluppo della TVP è la possibilità che parti del coagulo si rompano, formando un embolo. Un embolo scorre attraverso il sangue e può depositarsi in una posizione a valle. Un’embolia polmonare è una complicanza pericolosa che si verifica quando una parte del coagulo si rompe e si blocca in un’arteria dei polmoni. I sintomi dell’embolia polmonare includono un’improvvisa mancanza di respiro e tosse. I pazienti che manifestano questi sintomi devono visitare immediatamente il pronto soccorso. Questa condizione può essere pericolosa per la vita!

Esame fisico

Quando un podologo sospetta una TVP, ci sono alcuni semplici test fisici che possono essere eseguiti come strumenti di screening. Alcuni pazienti possono mostrare dolore quando il loro piede è esteso verso la caviglia, provocando un segno positivo di Homan. Un segno positivo di Bancroft si osserva quando il paziente avverte dolore quando il medico stringe il polpaccio dalla parte anteriore e posteriore. Nessuno di questi test può confermare in modo assoluto la presenza di una TVP, ma può certamente aiutare nella diagnosi se combinato con la storia del paziente e ulteriori test diagnostici.

Test diagnostico

L’uso di un’ecografia duplex è un modo infallibile per confermare la diagnosi di TVP. Questa procedura non invasiva misura i vasi sanguigni nel polpaccio del paziente per rilevare irregolarità nel flusso. Quando si osserva un blocco del flusso è presente un trombo.

Può essere utilizzato anche un test del d-dimero. Il D-dimero è un frammento di fibrina, una delle molecole coinvolte nella costruzione di un robusto coagulo nei vasi sanguigni. Il sangue viene prelevato dal paziente e viene misurato il livello del d-dimero. Se il livello misurato è alto, indicando un test positivo, è possibile eseguire ulteriori test per confermare la TVP. Questo test viene solitamente utilizzato quando c’è una bassa probabilità che il paziente abbia TVP perché un test negativo lo esclude.

Trattamento

L’importanza del trattamento della TVP, anche se asintomatica, è prevenire il verificarsi di complicanze più letali come un’embolia polmonare. Gli anticoagulanti possono essere prescritti allo scopo di raggiungere questo obiettivo sciogliendo il coagulo o impedendogli di ingrandirsi. Questi farmaci includono iniezioni di eparine a basso peso molecolare (LMWH) o Coumadin orale.

Possono essere adottate misure profilattiche anche nei pazienti a rischio di sviluppare TVP. Le calze a compressione possono essere utilizzate su pazienti allettati per un lungo periodo di tempo. Gli anticoagulanti possono anche essere usati a scopo profilattico. È importante consigliare ai pazienti che hanno avuto episodi precedenti o che sono a rischio di coagulazione di non rimanere seduti troppo a lungo quando volano per lunghe distanze poiché ciò può causare lo sviluppo di TVP.

Se stai leggendo questo perché pensi che questo potrebbe essere ciò che sta causando il tuo dolore al polpaccio, chiama il 911 o vai subito al pronto soccorso più vicino!

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