Louis Quatorze (XIV) 1643-1715

Pochi mesi dopo la morte di Richelieu, Louis Xlll morì, lasciando il figlio di cinque anni Luigi XIV a regnare per settantadue anni, prima sotto il controllo di Mazzarino, e poi come monarca assoluto. Con la sua successione e sotto l’influenza ininterrotta del suo lungo regno tutte le arti fiorirono in misura straordinaria. Le Roy Soldi governava con una magnificenza e uno stato sconosciuto sin dai tempi dell’Impero Romano. Colbert, il suo abile ministro, riunì famosi artisti e artigiani e li ospitò al Louvre sotto il patrocinio reale.

All’inizio del suo regno il re aveva deciso di rendere la sua corte la più magnifica di tutta Europa e di fare della Francia il centro della cultura del mondo moderno. Per raggiungere questo scopo ha nominato Le Brun suo Ministro delle Belle Arti. Le Brun ha rilevato molti dei migliori produttori in Francia, li ha posti sotto il controllo del governo e li ha sostenuti con fondi statali.

Tra questi c’erano i telai Gobelins, Beauvais, Aubusson e Savonnerie dove venivano realizzati arazzi e rivestimenti per pavimenti comunemente posti davanti alle porte dei camini e la fabbrica di porcellana di Sevres. Ha anche fondato la Scuola Nazionale di Belle Arti (Ecole des Beaux Arts) che è ancora sotto il controllo del governo francese e che riceve alunni da tutto il mondo, offrendo lezioni gratuite di architettura, pittura, scultura e incisione.

Jules Mansart fu nominato architetto reale e incaricato di costruire il grande palazzo di Versailles, uno degli edifici più magnifici e più grandi mai costruiti. Il solo costo di questa struttura era così alto che si dice che abbia gettato i semi della rivoluzione francese.

Il palazzo non era destinato solo a fornire alloggi per l’immenso seguito del re, ma furono progettate stanze enormi per ospitare migliaia di persone nel più regale splendore. Sebbene l’edificio sia stato praticamente spogliato di tutti i suoi arredi durante la rivoluzione e abbia subito molti cambiamenti da quel momento, rimane ancora abbastanza della sua decorazione originale per renderlo il più bell’esempio esistente del periodo Luigi XIV.

La caratteristica più tipica dell’architettura interna di questo stile era l’enorme scala delle stanze stesse e l’imponenza dei dettagli architettonici e dei mobili che erano in esse, fino ai binari in legno. Gli ordini sono stati ampiamente utilizzati e le proporzioni classiche sono state rigorosamente rispettate, sebbene gli ornamenti fossero piuttosto originali.

La pannellatura era ampia e vigorosa. Le principali linee strutturali dei pannelli erano diritte e rettangolari, ma veniva usato molto ornamento. Un dado di solito correva per la stanza, i pannelli sopra di esso correvano fino a una cornice decorata. Di regola, i colori usati erano un fondo crema e modanature dorate, sebbene fossero usati anche rovere naturale e altri colori dipinti.

L’elaborata scultura in legno era molto usata. I camini erano vistosi, le aperture e la cappa del camino elaborate. Le mensole sovrastanti incorporavano dipinti incorniciati e in stanze più piccole specchi. Le porte erano rivestite di pannelli, intagliate, dipinte e dorate. I pavimenti erano in parquet o piastrelle in marmo e i soffitti spesso piatti nelle stanze più piccole.

Le Brun ha nominato capo ebanista del re, Boulle (scritto anche Boule e Buhl), che con la possibile eccezione di Chippendale ha avuto un’influenza sullo sviluppo dei mobili più di qualsiasi altro uomo. Boulle è noto per aver reso popolare l’uso di supporti in metallo (Ormolu) nell’ornamento dei mobili. È anche famoso per il suo uso del guscio di tartaruga e dell’intarsio in metallo. Tagliando due strati di guscio di tartaruga e lamiera in un elaborato motivo a seghetto alternativo, ha alternato il metallo e il guscio applicandolo come rivestimento alle ante e ai pannelli dei suoi mobili.

Boulle ha utilizzato una grande varietà di legno. L’ebano era uno dei suoi preferiti, ma venivano usati anche blocchi d’angolo in legno di quercia, noce, tulipano, rosetta, palissandro e altri legni più costosi. Molti dei suoi allievi divennero in seguito famosi ebanisti. Tra loro c’erano Levasseur, Jacob e Oeben. I mobili di questo periodo erano di regola grandi e nelle principali linee rettangolari predominavano. Le sedie erano comunemente rinforzate con pesanti barelle tra le gambe.

Successivamente i mobili divennero curvilinei sia nella struttura che nell’ornamento. Era riccamente scolpito, dipinto e dorato, con piccoli pied-de-biche, testa di delfino, piedi a volute, rotondi o quadrati. I pezzi erano numerosi, il canapè, il comò, l’armadio e lo scrittoio erano finemente sviluppati. Sono stati utilizzati superbi arazzi Aubusson, ricami, ricamo, damasco, grandi velluti figurati, pelle e fustigazione. I supporti in metallo erano opere d’arte in ottone o bronzo dorato. Tutto era formale, maestoso e sontuoso.

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