La scadenza di Medicare sprona gli ospedali a prevenire le ulcere da decubito

L’annuncio che ha dato inizio a tutto

L’anno scorso, i Centers for Medicare and Medicaid Services hanno annunciato che smetteranno di rimborsare gli ospedali per il trattamento di otto condizioni ragionevolmente prevenibili – comprese le ulcere da pressione – nell’ottobre 2008. Quel semplice annuncio ha messo gli ospedali di tutta l’America in uno stato di ansia e con buone ragioni. Fino ad ora, la maggior parte degli ospedali si concentra sul trattamento delle ulcere da pressione e sul dolore estremo e sulle infezioni potenzialmente letali che ne conseguono, piuttosto che sulla loro prevenzione.

Il che è comprensibile, dal momento che il numero di pazienti ospedalieri che sviluppano piaghe da decubito è aumentato del 63% negli ultimi 10 anni e quasi 60.000 decessi si verificano ogni anno a causa di piaghe da decubito acquisite in ospedale.

Ma non è l’unico pedaggio. Secondo l’Agenzia per la ricerca e la qualità dell’assistenza sanitaria, la degenza media dei pazienti ricoverati in ospedale per il trattamento delle piaghe da decubito acquisite in ospedale è stata di 13 giorni, con un costo medio di 37.500 dollari a soggiorno.

A meno che gli ospedali non possano permettersi di continuare a trattare semplicemente le piaghe da decubito mentre si verificano senza Medicare per sovvenzionare i loro costi, qualcosa deve essere fatto. Le piaghe da decubito possono inizialmente svilupparsi quando l’afflusso di sangue alla pelle di un paziente viene interrotto per più di due o tre ore o è aggravato dalla pressione costante sulla pelle e sui tessuti.

Quando un paziente è immobile o ha difficoltà a muoversi dopo un intervento chirurgico o procedure, anche le più piccole ustioni da attrito create da lenzuola, sedie a rotelle o altre superfici possono trasformarsi rapidamente in ulcere da pressione. Un problema è che le ulcere da pressione possono essere inizialmente difficili da identificare, a volte non sembrano altro che una macchia rosa o rossa su aree difficili da vedere come pieghe della pelle o protuberanze ossee.

E quando si verificano, possono svilupparsi rapidamente complicazioni come infezioni alle ossa, al sangue e alla pelle. Non solo i pazienti soffrono; ma anche gli ospedali: il trattamento delle piaghe da decubito spesso costa più finanziariamente e in termini di ore di lavoro rispetto alle misure che avrebbero potuto prevenirle. Ciò non tiene nemmeno conto del costo dei contenziosi che gli ospedali e le strutture di cura possono affrontare per mettere a rischio i loro pazienti quando si sviluppano ulcere da pressione.

Quindi cosa possiamo fare? Dobbiamo mettere in atto la medicina proattiva trasformando i nostri protocolli di base sulle piaghe da decubito in programmi di prevenzione delle ulcere da pressione.

So cosa stai per dire. La vostra struttura dispone già di un programma per identificare i pazienti a rischio di sviluppare ulcere da pressione. Forse hai anche un professionista della gestione delle ferite per curare i pazienti e istruire il tuo personale sulle procedure corrette. Ma come hanno visto gli ospedali di tutto il paese, se le ulcere da pressione sono ancora presenti, seguire i protocolli di base potrebbe non essere la risposta.

Ad esempio, il Thibodaux Regional Medical Center in Louisiana aveva già un tasso di ulcere da pressione superiore alla media. Ma quando i loro dati sul miglioramento della qualità hanno rilevato un aumento del tasso di ulcera alla fine del 2003, hanno deciso di avviare un progetto Six Sigma per affrontare i problemi. Dopo aver esaminato i dati, sono rimasti sorpresi dal risultato. Per prima cosa hanno stabilito che gli strumenti che avevano utilizzato per analizzare la loro cura erano inaffidabili. In secondo luogo, alcune misure preventive su cui si basavano, come l’utilizzo di un tipo specifico di letto del paziente, non avevano un effetto positivo sui risultati dei pazienti quanto i piccoli miglioramenti.

Ad esempio, il modo in cui le attività più piccole sono state eseguite nel reparto infermieristico. Le modifiche raccomandate emerse dal progetto includevano semplici turni nella procedura, inclusa la riorganizzazione dei prodotti per la cura delle ferite nelle unità infermieristiche e la creazione di elenchi di attività per i CNA.

Soluzioni aggiuntive incluse:

  • Pubblicazione di una pianificazione dei turni nelle stanze dei pazienti per identificare la necessità e documentare i risultati della svolta Q2H del paziente.
  • Educatori di unità per affrontare i problemi della pelle durante i test annuali delle competenze
  • Segnalazione di problemi di pelle del paziente durante i cambi di turno

Il risultato? Una riduzione del 60% del tasso complessivo di ulcere da pressione nosocomiali, con una riduzione dei costi annuali di circa $ 300.000. Il modo migliore per creare e implementare un nuovo programma di prevenzione delle ulcere da pressione è modellare i programmi di successo istituiti da altri ospedali e ricreare tale successo nella propria struttura.

Ecco perché la nostra organizzazione ha creato una banca dati di informazioni su ulcere da pressione, cause, trattamenti, programmi di prevenzione di successo, progetti six sigma e persino prodotti che altre strutture e pazienti hanno trovato utili. È un ottimo punto di partenza.

Allora come valuta la tua struttura? La frequenza delle ulcere da pressione del tuo paziente può essere migliorata? Adesso è il momento migliore per scoprirlo. Con un po ‘di analisi, ricerca e una buona dose di pianificazione e implementazione, sarai pronto e in grado di offrire ai tuoi pazienti la migliore cura della pelle disponibile. Ed è di questo che si tratta una buona medicina!

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