Falling in Honey Book cattura la vita e l’amore su un’isola greca

“Se sapessi che hai solo un anno da vivere, come lo vivresti?”

– Jennifer Barclay, Falling in Honey; Vita e amore su un’isola greca

Hai mai sognato di fare le valigie e trasferirti su un’isola greca? L’autrice Jennifer Barclay ha fatto proprio questo e ha condiviso la sua esperienza nel suo libro, Falling in Honey, Life and Love on a Greek Island. Un piacere da leggere, Falling in Honey traccia il viaggio di Jennifer di seguire il suo sogno e trasferirsi nella piccola isola greca di Tilos.

Ora per me, trovo che qualunque libro mi capita di leggere in un dato momento spesso darà forma a ciò che sto vivendo nella mia vita, di solito spostando la mia prospettiva in qualche modo. Così è stato con Falling in Honey, che stavo leggendo durante le mie vacanze di Natale a casa mia sulla non minuscola Isola di Vancouver un paio di anni fa. La mia anziana mamma era venuta a trovarmi e aveva bisogno di molto aiuto, poi il mio cane anziano è crollato e aveva bisogno di ancora più aiuto.

Quindi, quando è arrivato il momento per me di crollare nel letto (il mio divano piuttosto) di notte e leggere un capitolo o due di Falling in Honey, ho potuto mettere temporaneamente nel dimenticatoio il fatto che il mio cane gravemente malato era in emergenza e il mio immobile , la madre esigente e stranamente famelica era nel mio letto. Ma sfuggire alla propria realtà non può che andare così lontano.

Perché mentre leggevo di tzatziki e spanikopita, calde spiagge sabbiose e rinfrescanti nuotate nel mare hanno calmato la mia anima durante un periodo molto sfavillante, mi ha anche fatto pensare a … beh, ai pensieri – e quanto sia importante il ruolo che giocano nel determinare indipendentemente dal fatto che siamo o meno in un sogno o in un incubo in un dato momento della nostra vita.

Se finora non ho imparato nient’altro in questa vita, ho imparato questo: la felicità è una scelta – uno stato d’animo – rispetto a un risultato garantito che viene dal cambiare le proprie circostanze esterne. Eppure così tante persone, me compreso, sono famose per fantasticare su quanto sarebbero più felici se vivessero da qualche altra parte, con qualcun altro, facendo qualcos’altro.

E abbastanza giusto: forse lo sarebbero.

Ma è anche giusto dire che indipendentemente da dove viviamo, le prove e le tribolazioni della vita continuano a verificarsi. Lo fanno per me, qui nel mio piccolo bungalow in riva al mare … e certamente lo hanno fatto per Jennifer sulla sua strada piuttosto rocciosa verso la serenità. In quanto tale, non direi che Falling in Honey è la fuga di un lettore dalla realtà. Piuttosto, penso che il libro contenga un messaggio più profondo e universalmente rilevante: la casa è dove si trova il tuo cuore e se non riesci a trovare il vero tesoro che cerchi nel tuo cortile, probabilmente non sarai in grado di trovarlo altrove.

Ciò che potrebbe essere necessario cambiare prima è come vivi la tua vita rispetto a dove la vivi.

Come si è scoperto, il cuore di Jennifer era sull’isola di Tilos, senza o senza un ragazzo speciale nella sua vita. E proprio per questo, Falling in Honey riesce a fornire squisiti esempi di come sperimentare le gioiose semplicità che il ritmo più lento della vita dell’isola può offrire: acquistare cibo locale, preparare pasti deliziosi, fare lunghe passeggiate, leggere sotto il sole, guardare il tramonto … fondamentalmente rallentare abbastanza per assaporare i semplici piaceri della vita quotidiana contro correre tutto il giorno a una velocità vertiginosa.

In effetti, più leggevo di Falling in Honey, più cominciavo a venire l’acquolina in bocca, sia per le allettanti descrizioni di pomodori freschi, basilico e formaggio feta conditi con olio d’oliva, sia per il pane caldo pita intinto in tzatziki fatto in casa e per il delizioso senso di serenità evocata dagli scritti di Jennifer sulla vita dell’isola.

Ma poi una sera, ho posato il libro, mi sono seduto e mi sono guardato intorno nel soggiorno – e ho scosso la testa. Ora aspetta un minuto qui, ho pensato tra me: vivo su un’isola. Una vita più semplice a un ritmo più lento ha avuto la mia ragione per trasferirmi qui in primo luogo. Anch’io avevo sognato di diventare uno scrittore in riva al mare, anche se il Pacifico contro il Mediterraneo.

Ma il mare è il mare e scrivere è scrivere … e poiché entrambi sono insegnanti straordinari, ovviamente non ero uno studente molto astuto. Esternamente, avevo tutte le condizioni necessarie per la pace interiore. Internamente, il mio livello di stress indicava che potevo anche essere un banchiere di investimenti a Manhattan.

Come guida, mi sono rivolto – ancora una volta – a un altro autore e ho tirato fuori la mia copia dalle orecchie di cane del classico di Anne Morrow Lindbergh, Gift from the Sea.

“La semplificazione della vita esteriore non è sufficiente”, mi ha ricordato Anne. “È solo l’esterno … una strada per la grazia. La risposta finale è sempre dentro.”

Ahhh … sì. Sebbene il mio cuore fosse a Sidney by the Sea, la mia mente ovviamente stava ancora lottando per andare avanti con il programma più lento. E va bene così: la consapevolezza è un primo passo importante. Cambiare o accettare se stessi, sto imparando, non avviene dall’oggi al domani.

“Pazienza, pazienza, pazienza è ciò che insegna il mare.”

    Anne Morrow Lindbergh, Regalo dal mare

Per me, la cosa più bella Falling in Honey Fu così che Jennifer fece nella sua vita il cambiamento che sapeva di dover fare – e trovando il coraggio di farlo, si innamorò di nuovo della vita. Ed è quello che ho fatto anch’io, trasferendomi a Sidney.

Ma innamorarsi della vita è un po ‘come innamorarsi del miele: per quanto dolce possa essere, a volte rimani così bloccato nei dettagli che perdi di vista il quadro generale.

Leggere Falling in Honey – e scriverne – mi ha aiutato a distogliere la mia prospettiva dal concentrarmi esclusivamente sulla situazione presente, piuttosto appiccicosa, ricordandomi di vederla perché era davvero: un piccolo ma stressante bernoccolo sulla strada più lunga della vita che Ho scelto di prendere.

Forse non sarà una sorpresa che io e Jennifer abbiamo una storia interessante insieme. È stata la mia prima editrice del mio libro, Il risveglio di una vedova. Jennifer mi ha insegnato pazientemente a scrivere saggistica creativa. Sebbene non ci siamo mai incontrati di persona in tutti gli anni in cui abbiamo lavorato insieme, mi ha aiutato scrupolosamente a trasformare il mio manoscritto dalle divagazioni distrutte di una vedova dal cuore spezzato in una storia avvincente.

Quindi torno ora alla domanda toccante di Jennifer nella citazione iniziale di questo articolo: Se sapessi che hai solo un anno da vivere, come lo vivresti?

Bene, da quando ho finalmente capito che il modo in cui trascorriamo i nostri giorni è il modo in cui trascorriamo le nostre vite, la mia risposta è semplice, ma non facile: con un’enorme gratitudine per tutto ciò che già ho.

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